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“神经病”英王乔治三世写信与乾隆称兄道弟,乾隆震怒!

《停滞的帝国——两个世界的撞击》一书中,最有趣的史料之一,莫过于英王乔治三世致乾隆皇帝的书信:“我们由于各自的皇位而似兄弟。如果一种兄弟般的情谊永远建立在我们之间,我们会极为愉快。”作者阿兰·佩雷菲特不无讥讽地写道:“自称是乾隆的兄弟和朋友——这位惟一的天子难道会有兄弟和朋友吗?寥寥数语中竟有如此多无法原谅的失礼之处!”他的解释并没有错,因为乾隆皇帝在听说了这封书信后的反应是愤怒:“朕意深为不惬。”
礼仪上的误解,正如佩雷菲特想要表明的,显然只是表面现象,而非深层原因。然而两百多年后,读者或许有兴趣问,仅就这封信而言,乔治三世对乾隆称兄道弟,是否因为他太轻率了?佩雷菲特这本书面对的读者是西方人,所以他认为没有必要再解释什么;而中国读者不得不研究一下西方的风俗礼仪,才能回答这个问题。
文艺复兴后期,欧洲各国的文学逐渐从拉丁文学中独立出来,拉丁语越来越局限于天主教会的通用语言。各国君主之间的通信,称呼一般是“表亲,兄弟”。这在伦理上大致说得过去,因为欧洲王室之间彼此通婚,君主之间姑表姨甥的连带关系之错综复杂,不啻一张大蜘蛛网,常叫研究家族史的人晕头转向,摸不着头脑。总之,两个君主之间的亲戚关系是免不了的,不同只在远近以及家族的贵贱有别。
而在政治上讲,各主权国家的君主彼此独立,虽然许多小国受几个强国影响,政治上为其操纵,然而礼仪上却讲究彼此平等。作为一种贵族的头衔,“国王”这个称号永远不变,就是国土已经丧失了也是如此,伏尔泰在《老实人》中就曾经写过七个丢掉了国土的国王。只有君主逝世时没有后继者,或自己同意退位,国王的头衔才可能丢掉。例如,拿破仑在打败奥地利后,就曾强迫哈布斯堡家族签署同意放弃德意志神圣罗马帝国皇位继承权的协议。这一协议在拿破仑败亡后仍然有效,所以后者不得不建立一个“奥匈帝国”来过过皇帝的瘾。
那时国王给臣子写信,通常的称呼是“亲爱的某某爵爷”;“亲爱的朋友”已进了一层,最尊贵的称呼,就是“亲爱的表亲”了。乔治三世为了突出马戛尔尼的地位,用的就是这种称呼,因此完全可以按中国的习惯译为“王舅”。国王不会随便称一位臣子为“表亲”,这意味着对臣子地位的拔高,仿佛臣子具有与自己同等的地位。这一称呼当然不是在向中国皇帝炫耀马戛尔尼的权势,而是暗示马戛尔尼是国王的亲信,乾隆皇帝因而可以放心与之打交道。
德意志神圣罗马帝国皇帝,名义上由帝国七位选帝侯选出,但实际上通常由哈布斯堡家族的男子继任。但欧洲各国国王与之通信时,除德意志各诸侯国外,称呼并没有自降一级为臣,仍是“表亲,兄弟”。因此英王乔治三世并没有轻率,而是按他所知的欧洲风俗尽了十足的礼仪,热切地表示了一位欧洲君主对中国皇帝的善意。

神州日知 乐儿


外交无小事,一个小细节都可能蕴含重大意义。

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1793年,世界发生了一件大事。

但是,一个外交礼仪失败,导致这事无疾而终。

当年,维多利亚女王她爷爷、神经后来出了毛病的乔治三世,派马戛尔尼特使和副使乔治斯当出使中国。

这次出使,其实在我们熟知的行“跪礼”之争前,已有一次礼仪之争。

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乔治三世

其实,除了神经有点毛病外,乔治三世的文治武功一点也不亚于乾隆皇帝,而且,这位国王在历史上颇具特色。

他于1760年10月25日登基为大不列颠国王及爱尔兰国王,至1801年1月1日后因大不列颠及爱尔兰组成联合王国而成为联合王国国王,直到1820年驾崩为止。

乔治三世同时为不伦瑞克-吕讷堡公爵。乔治三世为汉诺威王朝的第3位不列颠君主,是首位以英语为母语的汉诺威王朝君主。

乔治三世也是欧洲唯一一位没有情妇君王,他和索菲娅·夏洛特女公爵成婚后,两个人一直过着幸福而快乐的婚姻生活。

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拿破仑

他最著名的成就是驯服欧洲战狮拿破仑,并将他流放于大西洋的孤岛——圣赫勒拿岛,成为名副其实的西方大国、“老大”。

而乔治三世的文治也很有意思,与乾隆皇帝正好形成鲜明对比。

据载,乔治三世做国王后,英国议员、记者约翰·威尔克斯在其主编的报纸《北不列颠人》上多次撰文攻击嘲弄他,宣称国王不过是国内首席治安官,行使君权时不得越轨,自由乃人民的特权云云。

这惹得乔治三世龙颜大怒,查封其报馆,逮捕其人。这一举动激怒了伦敦民众,并上街游行示威,还焚烧了太后的模拟像。

威尔克斯受审时,伦敦民众也在庭外声援,而法官也以政府行为破坏议员权利为由,当场释放威尔克斯。后来,威尔克斯还荣任了伦敦市长。

这与乾隆的文字狱比较起来真是天壤之别了。

中英之间力量的悬殊,谁能说,不正是体现在这些细节之中呢?

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虽然英国强大了,但是,从马可波罗游记风行欧洲开始,英国就对中国这个东方大国充满了好奇和敬意。

如今,它来了。虽然它此时已取得海上霸主地位,号称日不落大帝国,但这并不影响它对中国的崇敬。

英国渴望和中国结交,现在,他们自认为有这个实力了。

这也是中英之间的第一次正式外交,是大清拥抱近代文明、融入国际舞台的第一次机会。

这时,大清皇上乃道光的皇爷爷、业已80多岁的乾隆。

英明领袖VS半神经病乔治三世,会是一番什么情形呢?

据《停滞的帝国──两个世界的撞击》一书记载,在这场具有世界意义的外交事件中,最有趣的史料之一,莫过于英王乔治三世致乾隆皇帝的那封信。

乔治三世在信中说:“我们由于各自的皇位而似兄弟。如果一种兄弟般的情谊永远建立在我们之间,我们会极为愉快。”

看看,乔治三世信中竟与乾隆皇帝“称兄道弟”,这也犯了礼仪大忌。

我们知道,中国古代从秦始皇开始,皇帝自称“寡人”“孤家”,谁能与之称兄道弟呢?

所以,乾隆皇帝听说了这封书信后,震怒!

史书记载乾隆说:“朕意深为不惬。”

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